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Este artículo analiza los principales factores institucionales que afectan los mercados de arrendamiento y venta de tierras agrícolas. Se presta especial atención a los efectos de la política agrícola común en los mercados de tierras y, más concretamente, al mecanismo subyacente mediante el cual las subvenciones agrícolas se capitalizan en el valor de la tierra y en las rentas de las tierras agrícolas. Este documento también proporciona una visión general amplia de los estudios empíricos que estiman el impacto de las políticas de apoyo agrícola en las rentas y precios de la tierra. Se discuten varios otros factores fundamentales que afectan los mercados de tierras agrícolas, como las instituciones y regulaciones del mercado de tierras, los costos de transacción, las limitaciones del mercado crediticio y los niveles de rentabilidad, los medios legales para hacer cumplir los contratos y las alternativas de uso de la tierra.

Introducción

Los valores de la tierra están determinados por la oferta y la demanda. Los factores que modifican la demanda y la oferta de tierras agrícolas se relacionan con los usos competitivos de la tierra, los cambios en la productividad agrícola, las fuerzas especulativas, el potencial de la tierra para protegerse contra la inflación y sus valores de recreación.

Cada año solo se ofrece una cantidad limitada de tierra en el mercado porque los individuos poseen la tierra por muchas otras razones además de la producción, incluido el valor de prestigio, el valor del estilo de vida y las tradiciones familiares, y para almacenar riqueza si la confianza en el dinero como depósito de valor es baja. Si la tierra se vende, a menudo es por razones tales como la jubilación o la muerte del propietario.

En este artículo discutimos los principales factores institucionales que afectan los mercados de arrendamiento y venta de tierras agrícolas. Para el análisis, nos basamos en trabajos anteriores de Ciaian et al. (2010), Swinnen y Vranken (2009, 2010) y un cuestionario enviado a los diferentes socios del proyecto Factor Markets.

Impacto de la política agrícola común

Varios estudios han analizado las medidas de política agrícola que se han implementado para apoyar los ingresos de los agricultores en los países desarrollados: sostenimiento de los precios del mercado, subsidios a la producción, subsidios a las fábricas, pagos tanto acoplados como desacoplados, etc. (ver, por ejemplo, Hertel, 1989; Salhofer, 1996; Dewbre et al. al., 2001; Alston y James, 2002; Guyomard et al., 2004; Ciaian y Swinnen, 2006, 2009).

El resultado general de estos estudios es que las políticas agrícolas implementadas influyen (aumentan) los ingresos de los agricultores, aunque con efectos variables entre las políticas. Además del efecto directo de primer orden del aumento de los ingresos de los agricultores, la mayoría de las políticas agrícolas llevadas a cabo también inducen ajustes de segundo orden. Por ejemplo, los subsidios agrícolas tienen un impacto no solo en la recompensa de los factores empleados sino también, a través de incentivos para los agricultores alterados, en la demanda de factores, la asignación de factores intersectoriales y la propiedad de los factores. Una parte de la literatura que evalúa los impactos de las políticas de segundo orden considera las ramificaciones de las políticas para los precios de la tierra y las rentas de la tierra.

Si los subsidios agrícolas benefician a los propietarios de tierras en lugar de a los agricultores, pueden surgir efectos secundarios negativos. Por ejemplo, el crecimiento del valor de la tierra inducido por políticas podría reducir la eficiencia en el sector agrícola. Dado que los agricultores deben financiar una inversión inicial más alta (costo de entrada) y enfrentar el riesgo de cambios de política que afecten el rendimiento de esa inversión, aumenta la barrera de entrada para nuevos agricultores potenciales. Los costos de expansión de los agricultores existentes también aumentan. En consecuencia, se reduce el intercambio de tierras entre diferentes propietarios, lo que eleva el costo promedio de producción en el sector agrícola.